Category Archives: Education

Education in a warming world: Trends, opportunities and pitfalls for institutes of higher education

The human-induced socio-ecological sustainability crises pose a severe threat to all levels of society, particularly the most vulnerable. In recognition of this, many of those within the higher education sector are focusing on sustainability through their research and innovation, teaching and learning and institutional footprints. However, institutional and policy barriers and external challenges have stymied structural change. In this paper, we present examples of trends, opportunities, and pitfalls for Higher education institutes (HEI) sustainability across five domains: (i) innovative approaches to climate change education (ii) transformative research agendas; (iii) climate change education through professional development; (iv) supporting academic advocacy; and (v) whole systems approach to campus greening. We argue that HEI endeavoring to become truly sustainable organizations must embody values consistent with social-ecological sustainability. Misalignments between espoused values and embodied practice within HEI undermine organizational legitimacy and inhibit the sector’s contribution to the public good.

Read the full paper here: Kelly O, Illingworth S, Butera F, Dawson V, White P, Blaise M, Martens P, Schuitema G, Huynen M, Bailey S and Cowman S (2022) Education in a warming world: Trends, opportunities and pitfalls for institutes of higher education. Frontiers in Sustainability. 3:920375. doi: 10.3389/frsus.2022.920375

Organizations, learning, and sustainability

Effects of climate change are being observed at an increasingly alarming rate across the world. Each year we see more severe flooding, droughts, bushfires and heatwaves, and recent studies show that unless we change our current practices these events will continue to worsen. Finding meaningful solutions to sustainability challenges requires companies and other actors to broaden their thinking, go beyond organizational boundaries and engage more with their stakeholders. However, broadening organizational perspectives and collaborating with diverse stakeholders involves inherent political and process-related tensions stemming from a resistance to change, competing motivations, lack of trust, and disciplinary-specific language.

Current research has focused on disciplinary-specific approaches to learning for sustainability. Our review aligns with calls from prior research for cross-disciplinary and multi-stakeholder approaches to sustainability. It offers a deepened understanding of the challenges organizations and multi-stakeholder initiatives face when learning for sustainability, including entrenched power relations, and traditional decision-making and value structures. We introduce ‘reflexive complicity’ as a conceptual lens for understanding the slow progress we see in societal responses to sustainability challenges. We argue that in order to overcome these challenges and realize meaningful sustainability outcomes, more critical reflexive learning is needed on what motivates engagement with sustainability from academia and practice. Shifting how we motivate business and management research on learning for sustainability, in a way that prioritizes sustainability outcomes over firm performance, could allow for more engaged and transdisciplinary research collaborations and bring us a step closer to understanding how to embed critical reflexive learning processes into businesses. Similarly, breaking patterns of reflexive complicity from key actors in businesses could also see a shift toward more radical and long-term responses to sustainability in practice.

Read the full paper here: Feeney, M., Grohnert, T., Gijselaers, W. & Martens, P. (2022). Organizations, learning, and sustainability: a cross-disciplinary review and research agenda. Journal of Business Ethics, 364.

DiCaprio heeft meer bereikt dan klimaatwetenschappers

Symposium over activisme in de wetenschap

Tekst door Maurice Timmerman, gepubliceerd in de Observant

Kun je als wetenschapper tegelijk een activist zijn? Komt je onafhankelijkheid dan niet in het geding? En wat als je met je wetenschappelijke bevindingen andere activisten tegen de haren in strijkt en je inbox volstroomt met haatmails?

Het zijn vragen die afgelopen dinsdag aan bod kwamen tijdens een online UM-symposium, op touw gezet door het Platform voor Onderzoeksethiek en Integriteit en het Platform for Community-Engaged Research. 

Recordings of a livestream discussion about the tension between activism and academic research.

Een van de drie panelleden, onderzoeker Astrid Offermans, vindt dat academici bij hun leest moeten blijven. “We moeten betrouwbare kennis leveren, waarbij we ons onafhankelijk opstellen en open staan voor andere perspectieven. Dat doen activisten niet. Het gevaar is dat activistische wetenschappers aandacht belangrijker vinden dan methodologische zuiverheid, dat ze willen overtuigen in plaats van analyseren, een sexy verhaal voor het voetlicht brengen in plaats van de eerlijke, saaie waarheid.

Jane Goodall

De andere twee panelleden zijn het daar niet mee eens. Pim Martens, hoogleraar duurzame ontwikkeling, noemt zichzelf een ‘scientivist’. “Dat is een publieke intellectueel, denk aan Einstein, die het als een morele verplichting ziet om zich als burger in te zetten voor een betere wereld. Of Jane Goodall die haar leven lang chimpansees bestudeerde en het later opnam voor deze dieren, die benadrukte dat ze net als mensen een emotioneel leven hebben, met waardevolle relaties.”

Wetenschappers twijfelen voortdurend, doet Martens dat ook als activist, vraagt spreekstalmeester Teun Dekker, hoogleraar filosofie aan het University College. 

Zeker, zegt de duurzaamheidsprof. “Ik vraag me weleens af of ik met een mars moet meelopen, of ik blogs over een onderwerp moet publiceren. De grens tussen wetenschap en activisme is soms delicaat.

Farmaceut

Het derde panellid, Maurice Zeegers, hoogleraar epidemiologie, schaart zich achter Martens. “Ik zou haast willen zeggen: alle activisten zouden wetenschappers moeten zijn. Zoeken naar waarheid, zoals Offermans dat benadrukte, gaat goed samen met engagement, maar ook met onderzoek voor het bedrijfsleven. Ik werk op dit moment samen met een advocatenkantoor dat een zaak aanspant tegen een farmaceut.”

Dekker: “Hoe leg je uit dat je wel hun geld accepteert, maar niet per se zegt wat ze willen horen?”

Zeegers: “De bedrijven waar ik voor werk, willen juist die wetenschappelijke conclusie horen, ook als het ze niet uitkomt. Die integriteit is wat wetenschap waardevol maakt.

Gestalkt

Wat als je als ‘scientivist’ te maken krijgt met groepen die je wetenschappelijke conclusies van tafel vegen, vraagt iemand uit de ‘zaal’? “De nachtmerrie van elke wetenschapper”, zegt Dekker , “dat je tienduizend e-mails op je dak krijgt, die niet allemaal even prettig zijn.”

Toch deelt ook Zeegers zijn resultaten op sociale media. “Het is belangrijk om met je poten in de modder te staan, om te begrijpen wat er speelt in de samenleving. En ja, bevindingen die mensen tegen de haren in strijken, moet je ook plaatsen. Als ze maar wetenschappelijk aan de eisen voldoen.”

Martens: “Je hebt niet alles in de hand. Soms verstuur je een tweet, net iets te snel, en dan blijkt dat die een eigen leven gaat leiden. Maar goed, als je werk je passie is, dan wil je dat ook op sociale media delen. Niemand wordt graag gestalkt, maar dat is niet alleen een angst van wetenschappers, maar ook van politici. Het voordeel is dat je als wetenschapper een betrouwbare bijdrage kunt leveren aan discussies.”

Als epidemioloog krijgt Zeegers in deze tijden van corona vaak vragen over vaccinaties. “Je ziet dat de samenleving steeds meer gebruik maakt van wetenschap. En de studies die in de media passeren, kan ik in perspectief plaatsen. Ik vind dat mijn plicht.”

Vele waarheden

Nieuwe vraag uit de zaal, aldus Dekker. “We hebben de mond vol van objectiviteit, waarheid, onafhankelijkheid. Waarom geven we niet gewoon toe dat dit niet bestaat? Is het in stand houden van de pretentie niet gevaarlijker dan toegeven?”

Offermans: “Ik snap wat hier wordt bedoeld, maar ik denk dat de wetenschappelijke zuiverheid en analyse het verschil maken. Zijn er één of vele waarheden, over die vraag kun je lang debatteren, maar zolang je de werkelijkheid academisch benadert is het prima.”

Zeegers: “Objectiviteit bestaat inderdaad niet, iedereen is bevooroordeeld, dat denk ik ook. Maar dat betekent niet dat we niet meer op onze wetenschappelijke methoden kunnen vertrouwen.”

Wereldvrede

Dat wetenschappers ijveren voor een goede zaak vindt Offermans prima, maar liever niet op hetzelfde terrein waarop ze onderzoek doen. “Ik zou dat scheiden.”

Dat lukt niet altijd, zegt Martens. “In een interview word je toch vaak op beide rollen aangesproken. Maar waarom zou je je intellectuele kracht niet gebruiken als activist? Ieder zijn eigen expertise, en als dat gezag oplevert, waarom niet?”

Einstein is daar een goed voorbeeld van, zegt Dekker. “Een groot natuurkundige, maar wat wist hij nou van de wereldvrede, waar hij zich zo voor inzette?”

Martens: “Wat weet Leonardo DiCaprio van klimaatverandering? Maar toen hij daar een paar jaar geleden een speech over gaf, gebeurde er iets. Hij heeft in ieder geval meer bereikt dan ik en mijn collega’s met al onze vakartikelen. Want de klimaatboodschap, die nu gemeengoed is, probeerden wij dertig jaar geleden al aan de man te brengen. Niemand luisterde toen, heel frustrerend.”

Eerlijk

Volgende vraag: hoe belangrijk is objectiviteit en onafhankelijkheid als ondertussen de planeet in brand staat?

“Het illustreert hoe impopulair mijn stellingname is”, zegt Offermans. “Maar er zijn alternatieven. Je kunt je ook opstellen als een eerlijke beurshandelaar, en alle opties en scenario’s laten zien vanuit wetenschappelijk perspectief. Daar hebben beleidsmakers veel baat bij.” 

Maar hoe houd je jezelf op het eerlijke pad, vraagt Dekker.

Martens: “Mijn ervaring is dat zo goed als alle onderzoekers eerlijk zijn.”

Dekker: “Uit een enquête bleek onlangs dat 52 procent van de onderzoekers toegeeft niet altijd volledig integer te zijn. Hoe kan een universiteit eerlijkheid stimuleren?” 

Zeegers: “Dan moet je ook naar de cultuur kijken, en daarbij spelen bijvoorbeeld zaken als werkdruk een rol. Maar buitengewoon belangrijk is dat je als onderzoeker een goede mentor bent en het goede voorbeeld geeft aan je promovendi. Er zijn trouwens ook survey’s waaruit blijkt dat 98 procent van de wetenschappers integer is. Onderzoekers zijn, denk ik, goede mensen.”

Dekker: “Maar wel mensen. Die soms struikelen.”

Indigenous and Religious Views on Animals (12): Interview Buddhist Non Chao-Hwei Shih

Interview with Buddhist master the venerable Chao-hwei Shih.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the twelfth interview in this series.

See all interviews at the Words of Wisdom and project page.

Indigenous and Religious Views on Animals (11): Interview Greenland Shaman Angaangaq Angakkorsuaq

Interview with Angaangaq Angakkorsuaq from Kalaallit Nunaat, Greenland – shaman, traditional healer, storyteller and carrier of the Qilaut (winddrum).

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the eleventh interview in this series. More interviews will follow!

See all interviews at the Words of Wisdom and project page.

Indigenous and Religious Views on Animals (10): Interview Islamic Poet and Dawah worker Khaleel Ur Rehman Chishti

Interview with Khaleel Ur Rehman Chishti, Islamic Researcher, Lecturer, Poet and Dawah worker.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the tenth interview in this series. More interviews will follow!

See all interviews at the Words of Wisdom and project page.

Nieuw centrum wil dieren serieus nemen

In de natuurwetenschappen worden dieren als objecten bestudeerd, en in de sociale- en de geesteswetenschappen staat de mens centraal. Het nieuwe Centrum voor DierMens Studies wil in de wetenschap meer aandacht voor de relatie tussen beide, waarbij ook dieren als actieve, sociale en intelligente individuen worden beschouwd.

Mede-oprichter en voorzitter Maarten Reesink (wetenschapper DierMens Studies):

“In de wetenschap worden dieren bijna alleen gezien al interessant onderwerp voor de biologie, en verder meestal als objecten gezien of gebruikt. Terwijl in onze mensenmaatschappij dieren juist overal aanwezig zijn: als huisgenoten, werkdieren en als voedsel, in films, op tv en in onze populaire cultuur, in dierentuinen en in het wild. In DierMens Studies staan al die vormen van contact tussen mens en dier centraal. Waarbij dieren niet worden gezien als gebruiksvoorwerpen of decorstukken in onze mensenmaatschappij, maar als gelijkwaardige medebewoners van deze wereld.”

In januari 2021 is het Centrum voor DierMens Studies opgericht door onderzoekers en studenten van de Universiteit van Amsterdam. Door het interdisciplinaire vakgebied DierMens Studies te promoten wil het Centrum een brug slaan tussen natuurwetenschappen en sociale- en geesteswetenschappen. Het Centrum is een platform voor wetenschappers en studenten aan alle Nederlandse universiteiten die zich bezighouden met de vele relaties tussen mens en dier. Iedereen die is geïnteresseerd in onze band met (andere) dieren kan er terecht voor informatie, wetenschappelijke publicaties en onderwijsaanbod.

Op deze manier vraagt het Centrum academische aandacht voor de plaats van dieren in de maatschappij, en biedt het een netwerk voor de groei van het internationale vakgebied (Human) Animal Studies in Nederland. Het centrum wil de groei van dit vakgebied in Nederland verder stimuleren en een brug slaan tussen universiteiten, onderzoekers, studenten en een breed publiek met een interesse in de relaties tussen mens en dier.

Naast het delen van kennis en het bieden van een platform en een netwerk, gaat het Centrum evenementen en netwerkbijeenkomsten organiseren.

Het Centrum voor DierMens Studies is opgericht door (oud-) UvA-studenten Caatje Kluskens en Fien Lindelauff in samenwerking met UvA-docent Human-Animal Studies Maarten Reesink en professors Leonie Cornips en Pim Martens van de Universiteit van Maastricht.

Meer informatie: https://www.diermensstudies.nl/

Indigenous and Religious Views on Animals (9): Interview Anishinabe Elder Solomon Wawatie

Interview with Solomon Wawatie, the Weasel of the Bear Clan, a faith keeper of his culture and elder of his community.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the ninth interview in this series. More interviews will follow!

See all interviews at the Words of Wisdom and project page.

Indigenous and Religious Views on Animals (8): Interview Parakuiyo Maasai Leader Adam Kuleit Mwarabu

Interview with Adam Kuleit Mwarabu, Parakuiyo Maasai leader. He is an advocate in the areas of human rights, environment, culture, peace, and gender in the Parakuiyo community.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the eight interview in this series. More interviews will follow!

See all interviews at the Words of Wisdom and project page.

Indigenous and Religious Views on Animals (7): Interview Canon Theologian Ruth Valerio

Interview with Ruth Valerio, Canon Theologian at Rochester Cathedral, Global Advocacy and Influencing Director for Tearfund.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with representatives of various indigenous cultures and religious beliefs. Learning from them about our relationship with animals may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today.

Above the seventh interview in this series. More interviews will follow!

See all interviews at the project page.