Diversity in Depth: Equity Between Humans and Non-humans in Nature-Culture

Date: Tuesday 24 November – time: 19.00-21.00

With planet earth at risk, why do you fuzz over gender and diversity issues rather than prioritizing current ecological challenges? Is societal discrimination the most pressing problem when humankind’s survival is at stake?” Questions such as these are not uncommon. However, they suggest a false opposition. Environmental problems and concerns with social equity do not compete with each over pride of place on academic and political agenda’s. On the contrary, they are directly related in that they both feed off a common ground. In this webinar, Pim Martens  and Lies Wesseling will expose this common ground, by revealing how the exploitation of humans and non-humans are both rooted in an instrumentalist conception of nature. They will also sketch the contours of alternative conceptions of the more-than-human world.

All members of the UM community are warmly invited to participate. This webinar is also part of the Maastricht Summerschool on Human and Animal Relations and Interactions taking place on November 21 and 22, 2020. Participation is free but you need to enroll before November 20, 2020, by send an email to: Lies.Wesseling@Maastrichtuniversity.nl.

Speakers:

Pim Martens, Professor of Sustainable Development, Chair Platform Human and non-human Animal Relations, and  Interations (HARI, FASoS), and Senior Fellow in the Ethics of the Anthropocene Program at the Vrije Universiteit Amsterdam.  

 Lies Wesseling, director Centre for Gender and Diversity and Professor of Cultural Memory, Gender and Diversity at the Faculty of Arts and Social Sciences.

Religion and Animals (4): Interview Hindu Prince Jayasinhji Jhala

Interview with Jayasinhji Jhala, the 47th Jhallesvar His Highness Maharaja Sriraj of Halvad- Dhrangadhra and the cultural custodian of the Peoples of Jhalavad and protector of all life forms.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with (indigenous) religious leaders.

Above the fourth interview in a series of conversations with religious leaders and their vision on how we should relate to nature and the animals within.

More interviews will follow!

See all interviews at the project page.

Maastricht University Weekend Course Human and Animal Relationships and Interactions (HARI)

21-22 November (Weekend Course) (1 ECTS)

Register here.

Though we live with them, eat them, love them, and wear them, we give very little academic attention to the roles of animals in society. The underlying theme of the course will be re-evaluating our understandings of animals and gauging the individual and collective responsibilities that we, as humans, must negotiate with non-human animals.

This course will also explore and consider the different types of relationships between animals and humans in contemporary society from e.g. a historical, social and linguistic perspectives. Topics include companion animals, animal communication and emotions, animal-assisted therapy.

At the end of this course, students should able to:
• exhibit strong critical thinking skills in their study of the interactions between humans and nonhuman animals and of the roles of nonhuman animals in human society.
• synthesize interdisciplinary information as it relates to anthrozoology.
• identify strengths and weaknesses in arguments regarding human and nonhuman animals.
• construct a written, evidence-based argument on a HARI topic.

Furthermore, the students will:
• Understand different perspectives regarding animals
• Understand the state-of the–art of animal emotions and animal communication

This is an interdisciplinary course, so open for all students with a genuine interest in critical animal studies and how we, as humans, interact with them.

Religion and Animals (3): Interview Maya Priest Audelino Sac Coyoy

Interview with Audelino Sac Coyoy, a Maya-K’iche’ priest and political scientist who currently teaches at the Universidad Rafael Landívar Campus de Quetzaltenango in Guatemala.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with (indigenous) religious leaders.

Indigenous worldviews

Indigenous cultures have a unique view of the world that’s distinct from the mainstream. Learning about indigenous cultures and their relationships with animals, may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today. Above the third interview in a series of conversations with religious leaders and their vision on how we should relate to nature and the animals within.

More interviews will follow!

See all interviews at the project page.

Maastricht University evening course health and climate change

02 November – 13 November (Daily evening class CET) (2 ECTS)

Register here.

Climate change poses serious challenges for humans around the world. Global warming is perceived as one of the biggest global health risks of the twentieth century which could have a range of effects on human health. Global warming is thought to have an impact on vector-borne disease, water-related disease, heat- and cold- related deaths, allergies, air pollution and malnutrition. The projected increases in extreme climate events such as floods, droughts, and possible intense tropical cyclones could also have wide ranging direct and indirect effects on health. Although the effect of climate change will be experienced worldwide, its impact will not be evenly distributed among people. In low income countries, climate change is believed to further exacerbate existing vulnerability to disease and food security risks, as their populations are, for instance, more reliant on agriculture, more vulnerable to droughts and have a lower adaptive capacity. As climate change can be seen as an amplifier of existing and emerging health risk, it might increase health inequalities and is likely to widen the health gap between rich and poor.

If you’d like to know more about the causes and implications of climate change, then register here for the fall evening edition for this course at Maastricht University before October 15.

Religion and Animals (2): Interview Dakota Chief Phil Lane Jr

Interview with Phil Lane Jr. Phil is an enrolled member of the Ihanktonwan Dakota and Chickasaw Nations. Chief Phil Lane Jr. is an internationally recognized indigenous leader in human and community development.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with (indigenous) religious leaders.

Indigenous worldviews

Indigenous cultures have a unique view of the world that’s distinct from the mainstream. Learning about indigenous cultures and their relationships with animals, may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today. Above the second interview in a series of conversations with religious leaders and their vision on how we should relate to nature and the animals within.

More interviews will follow!

See all interviews at the project page.

New Book: Sustanimalism

Order here.

“I think we should be more outspoken when we see the detrimental effects of our activities to the natural environment and the animals within. In this book, without claiming to cover the full complexity, I explore the relationships between human and non-human animals. This ranges from our bound with close companions like cats and dogs, to public attitudes towards exotic animals living far way or in zoos. I also argue that animal welfare should be central in the sustainability debate: what I term ‘sustanimalism’ (in Dutch, the combination of ‘dieren’ (animals), and ‘duurzaamheid’ (sustainability) leads to the neologism ‘dierzaamheid’). More respect for animals and nature is key to a sustainable society.” – Pim Martens

The e-book is free available at Global Academy Press. In return, a donation to the AnimalWise Foundation would be very much appreciated! A hard-copy can be ordered through Bol or Amazon.

Religion and Animals (1): Interview Aztec Anita Sanchez

Interview with Anita Sanchez. Anita was born into a Midwest family that was economically poor, yet rich in Mexican-American and Aztec Indian heritage. She specializes in indigenous wisdom, diversity and inclusion, leadership, culture and promoting positive change in our world.

Our dominant current socio-economic and political systems have become decoupled from the larger ecology of life. Our relationship with the natural environment and animals has changed dramatically over time. My Fellowship ‘Ethics of the Anthropocene‘ (Vrije Universiteit Amsterdam) intends to discuss these past patterns and future pathways with (indigenous) religious leaders.

Indigenous worldviews

Indigenous cultures have a unique view of the world that’s distinct from the mainstream. Learning about indigenous cultures and their relationships with animals, may be a way we can begin to address the sustainability challenges we see today. Above the first interview in a series of conversations with religious leaders and their vision on how we should relate to nature and the animals within.

More interviews will follow!

See all interviews at the project page.

Biodiversiteit houdt mensen gezond

Een ecologische benadering van gezondheid

De relatie tussen onze gezondheid en het welzijn van dieren of biodiversiteit is ingewikkeld. Het probleem is dat de huidige gezondheidszorg zich richt op symptoombestrijding. Neem de uitbraak van de Q-koorts enige jaren terug. Deze kan ernstige gezondheidsproblemen veroorzaken bij de mens, soms met de dood als gevolg. Reden om tienduizenden drachtige geiten en schapen te laten ruimen. Maar dat is aantoonbaar niet goed voor het welzijn van dieren. En kijk wat er nu met de nertsen gebeurd tijdens de COVID-19 crisis. Een van de oorzaken, onze verstoorde verhouding ten opzichte van dieren (of het nu de intensieve veehouderij hier, of de ‘wetmarkets’ in China zijn), wordt niet of nauwelijks ter discussie gesteld. Terwijl toch algemeen bekend is dat hoe meer dieren je op een oppervlakte bij elkaar brengt, hoe groter de kans is op het uitbreken van infectieziekten.

Gezondheid is een integraal onderdeel van natuurlijke en maatschappelijke systemen en daarmee niet alleen een zaak van artsen, ziekenhuizen en het ministeries van volksgezondheid. Het heeft ook te maken met de voedselproductie, het landbouwsysteem, de leefomgeving en mobiliteit. Gezondheid is de centrale indicator voor hoe we omgaan met de wereld en voor de duurzaamheid van onze economische en ecologische systemen. Als ergens ter wereld de gezondheid van mensen verandert, positief of negatief, weet je dat er daar iets is gewijzigd in de sociale of ecologische omstandigheden.

Het sluit aan bij het principe dat voorkomen beter is dan genezen. Het debat moet dus niet alleen over medische zorg gaan, maar ook over de sociale omstandigheden van mensen, de vergroening van de woonomgeving, de omgang met dieren, de mobiliteit en de kwaliteit van ecosystemen, hier, maar ook elders in de wereld. Het kappen van de regenwouden, de slechte leefomstandigheden in bepaalde delen van de wereld, hebben gevolgen voor de gezondheid hier in Nederland. Dat besef is niet aanwezig.

Voor onze gezondheid is het van belang dat de panda blijft bestaan?

De relatie tussen biodiversiteit en gezondheid is complex. Tropische bossen die lucht zuiveren en ecosystemen die water zuiveren zijn duidelijk van belang voor onze gezondheid. Tropische bossen zitten ook vol met, vaak nog onontdekte, medicinale planten. Bij voedsel is de relatie al minder eenduidig. Grootschalige ontginning van landbouwgebied is niet goed voor de biodiversiteit terwijl meer en kwalitatief hoogwaardig voedsel wel weer goed is voor de volksgezondheid. Een ander complex voorbeeld zijn infectieziekten. Een betere afvoer van de moerassen in het Grote Merengebied van Noord-Amerika elimineerde malariamuggen, maar het verlies van deze moerassen leidde er ook toe dat mensen hun bestaansmiddelen kwijtraakten. Dit had weer negatieve gevolgen voor de gezondheid. Kortom, we weten dat er gevolgen zijn als je gaat sleutelen aan ecosystemen. Maar de relatie is niet altijd eenduidig.

Een lastig verhaal voor politiek Den Haag

Dit is te complex voor de politiek. Je kunt niet zeggen: zoveel hectare minder tropisch bos leidt tot zoveel meer zieken en dus zoveel extra kosten. Maar wellicht kun je het omdraaien, gezondheid is altijd een goede ingang voor elke discussie omdat het iedereen aangaat, jezelf, je kinderen, je naasten. Door te beseffen dat een goede relatie met dieren en het in stand houden van onze biodiversiteit essentieel is voor een goede gezondheid, gaat men wellicht het belang hiervan inzien.

Onze welvaart en economische groei leidt tot degradatie van ecosystemen, en dit is schadelijk voor onze gezondheid

Er zijn echter ook gebieden, zoals Nederland, waar de biodiversiteit is afgenomen en de natuurlijke bossen vrijwel zijn verdwenen, maar de levensverwachting hoog is. Tegenargument is dat dit ten dele ten koste is gegaan van de biodiversiteit en levensverwachting in andere delen van de wereld.

Onze gezondheid gaat ten koste van de gezondheid van mensen elders

Technologie en de beschikbaarheid van medicijnen spelen natuurlijk ook een belangrijke rol. Maar daar moet het debat niet alleen over gaan. We moeten gaan beseffen dat ecosystemen en de dieren hierin  voor onze gezondheid heel belangrijk zijn.

Zie ook Down to Earth

Wat moeten dierentuinen doen om te overleven?

Interview en uitzending door EenVandaag:

Uitzending EenVandaag 24-7-2020

Het is een nachtmerriescenario, maar het kan zomaar gebeuren: dierentuinen die door de coronacrisis moeten sluiten. Want 27 van de ruim 30 dierentuinen in Nederland hebben het financieel erg zwaar, zegt de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen.

Mocht het misgaan, dan heeft dat gevolgen voor een groot aantal dieren. “In totaal hebben we het over zo’n 1000 diersoorten en 100.000 dieren in Nederlandse dierentuinen”, zegt Lisette de Ruigh van de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen (NVD). En daarom hebben ze bij het ministerie van Landbouw aangeklopt voor een noodpakket van 110 miljoen euro. Want door de lockdown en de bijhorende maatregelen leiden de dierentuinen een gezamenlijk verlies van 150 miljoen euro.

De noodklok luiden

Zware tijden voor Diergaarde Blijdorp. Financieel gaat het door corona erg slecht. Het Rotterdamse park is niet alleen: bijna alle dierentuinen in ons land staan op omvallen. Directeur Erik Zevenbergen doet wat hij kan, maar weet niet of het genoeg is.

Zoo Veldhoven luidde de noodklok al eerder. “Als dierenpark ben je afhankelijk van het hoogseizoen”, vertelt eigenaar Richard Loomans. “Juist dan moet je namelijk je inkomsten halen voor de rest van het jaar.” Het besluit van de overheid om dierenparken te sluiten kwam dan ook als een donderslag bij heldere hemel. “Het is makkelijk gezegd, maar al onze rekeningen moeten in die weken wel betaald worden.”

Invloed van corona

De dierentuinen die de impact van corona het snelst merken, zijn de dierentuinen zonder winstoogmerk, oftewel de stichtingen. “Elke euro die wordt verdiend wordt weer terug in het park gestopt”, vertelt Lisette de Ruigh. Deze parken hebben nauwelijks reserves, denk bijvoorbeeld aan Diergaarde Blijdorp in Rotterdam.

En Blijdorp is niet de enige. Ook Apenheul, Wildlands Zoo en Ouwehands dierenpark vertelden dit jaar ook te maken te hebben met een miljoenenverlies en maken zich daarom grote zorgen over de toekomst van hun park. Een woordvoerder van Apenheul vertelt dat zij maar maar 60 procent van de normale omzet draaien. “Dat is een verlies van 3 tot 4 miljoen dit jaar.”

Meer dan een dagje uit

Sinds Richard Loomans de papegaaienopvang in Veldhoven zeven jaar geleden overnam na een faillissement heeft hij er veel tijd en geld gestopt. Hij wist toen nog niet dat hij jaren later wéér in een crisissituatie terecht zou komen. “We hebben nieuwe volières gebouwd, maar ook andere dieren verwelkomt en van de papegaaienopvang een volwaardige zoo gemaakt.”

Pim Martens, hoogleraar duurzame mens-dierrelaties, kan goed begrijpen dat veel parken zich gaan heroriënteren. “Al helemaal na zo’n crisis”, zegt hij hierover. Naast een leuk dagje uit hebben ze bijvoorbeeld ook een voorlichtingsfunctie, zorgen ze voor educatie, streven ze naar behoud van diersoorten en doen ze wetenschappelijk onderzoek. “Maar sommige dierentuinen hebben ook een commerciële insteek. Dat kan wel eens op gespannen voet staan.”

Te veel amusement

“Het businessmodel van een dierentuin is vandaag de dag ontzettend moeilijk,” vertelt Martens. “Er moet een adventure- of dinopark bij om winstgevend te zijn en te kunnen rondkomen. Daardoor wordt een dierentuin te veel amusement, dat zou niet het hoofddoel moeten zijn.”

Volgens Lisette de Ruigh is dat hoofddoel nog altijd mensen bewust maken, inspireren en stimuleren om zorgen voor de natuur te hebben. In dierentuinen word je namelijk ondergedompeld in de natuur. “Mensen kunnen zich bewust worden van hun eigen rol in deze wereld. Wij dragen gewoon bij aan het behoud van natuur.”

Spagaat

Een dierentuin belandt daardoor al gauw in een soort spagaat. Dieren in een klein hokje zorgen er wél voor dat er onderzoek gedaan kan worden en zo dieren in het wild te kunnen helpen. Een zo goed mogelijke situatie voor het dier met zoveel mogelijk ruimte is vaak het doel. “Maar geef je ze te veel ruimte, dan ziet de bezoeker geen enkel dier meer,” merkt Martens op. “Terwijl je juist zoveel mogelijk bezoekers wil trekken, om die inkomsten vervolgens weer aan het dier te kunnen besteden.”

“Je wilt aan voorlichting doen, dat kost geld. Maar je wilt ook de dieren optimaal verzorgen”, zegt Martens. “Al die spanningen zijn er in elke dierentuin.”

Weinig compensatie

“Van de overheid krijgen we weinig compensatie”, zegt Loomans van Zoo Veldhoven. “Eenmalig 4000 euro voor een heel park. Als kleine zelfstandige, kan je daar wel 2 maanden van vooruit. Maar met een dierentuin en 25 man personeel, kunnen we onze dieren net een week voeren.”

In Nederland zijn 65 dierentuinvergunningen. Naast instellingen die dieren opvangen zoals Stichting Aap, zijn er ongeveer 30 échte dierenparken. “70 procent hiervan heeft echt flinke verliezen geleden”, laat de NVD weten. “Zonder overheidshulp gaan we het gewoon niet redden.”

Kantoorpersoneel knipt de kaartjes

De grote dierentuinen zijn 365 dagen per jaar open. “Maar vanaf april nemen ze personeel in dienst en begint het seizoen écht. Nu moesten de dierentuinen half maart dicht, terwijl de contracten met het personeel al waren afgesloten. De helft van de mensen was ineens niet meer nodig.”

“Omdat het eerste steunpakket van de overheid is gebaseerd op de maand maart, de maand waarin je nog minder mensen in dienst hebt, ontvang je uiteindelijk ook minder dan je eigenlijk nodig hebt.” Om zoveel mogelijk personeelskosten te besparen wordt in Blijdorp nu kantoorpersoneel ingezet om kaartjes te knippen.

Seizoensgebonden bedrijven

Voor een tweede steunpakket is als basis de gemiddelde omzet over 2019 genomen, vertelt De Ruigh. Oftewel de zomer- en wintermaanden verdelen over 12 maanden.

Het tweede steunpakket geldt voor de maanden juni, juli en augustus, de topmaanden, die zelfs met een dagbezetting van maximaal 40 procent van de capaciteit, een hogere maandomzet geven dan de gemiddelde omzet per maand in 2019. Hierdoor krijgen seizoensgebonden bedrijven, zoals dierentuinen bijna geen subsidie.

Gevolgen

Waar de bezoekersaantallen laag blijven, gaat de zorg voor de dieren wel door. Voor de dieren is het een ramp dat dierenparken in zwaar weer zitten. “Als dit echt lang blijft duren, ben ik bang dat de kosten gepaard gaan met het verzorgen van de dieren”, vertelt Martens. Ook Loomans van Zoo Veldhoven maakt zich zorgen. “Als de papegaaien moeten worden losgelaten hebben ze geen enkele kans om te overleven.”

In het najaar wordt duidelijk welk welke parken het eerst de nasleep van het virus gaan merken. De ministeries van Landbouw en Economische Zaken zijn op de hoogte van de situatie bij Nederlandse dierentuinen. Afgesproken is dat er op korte termijn een gesprek is met de dierentuinen, waarbij alle hierbij betrokken partijen worden uitgenodigd. De schade van de crisis blijft volgens De Ruigh nog een langere tijd zichtbaar. “Het gaat nog jaren duren om hiervan te herstellen.”

arbij alle hierbij betrokken partijen worden uitgenodigd. De schade van de crisis blijft volgens De Ruigh nog een langere tijd zichtbaar. “Het gaat nog jaren duren om hiervan te herstellen.”